Daños personales

Prescripción de la acción

Por
Benjamin Drake
en
July 8, 2024

Los plazos de prescripción tienen por objeto garantizar que las demandas se presenten dentro de un plazo razonable, ya que las reclamaciones antiguas aumentan las posibilidades de que las pruebas se pierdan o se destruyan. Después de todo, el tiempo puede alterar en gran medida las pruebas físicas, los recuerdos y la forma en que las personas perciben un incidente o un conjunto de acontecimientos. Debido a que el estatuto de limitaciones puede variar dependiendo de los hechos de un caso, se recomienda encarecidamente que las víctimas lesionadas y las familias hablen con un abogado para determinar el estatuto de limitaciones aplicable a su caso único tan pronto como sea posible. Al ponerse en contacto con un abogado calificado de manera oportuna, usted puede estar mejor posicionado para iniciar su caso dentro de la ventana legal y proporcionar a su abogado con el tiempo para investigar y trabajar en su caso, mientras que la evidencia es todavía fresco.

Determinar si tiene derecho a presentar una demanda después de sufrir una lesión evitable puede ser un reto, especialmente si no está familiarizado con la ley de lesiones personales. Debido a que cada caso es diferente, también es una tarea específica de los hechos que requiere una revisión personalizada de las circunstancias involucradas en su caso. 

Aparte de averiguar si tiene motivos para presentar una demanda por daños personales -que son reclamaciones civiles presentadas por las víctimas que buscan una compensación por los daños y pérdidas que han sufrido debido a la negligencia de otros-, también tendrá que determinar de cuánto tiempo dispone para presentar dicha demanda. 

En California, la mayoría de las víctimas no tienen el lujo de disponer de un tiempo infinito para presentar una demanda. Las leyes estatales imponen plazos estrictos a las demandas por lesiones personales. Esto se conoce como el estatuto de limitaciones, y cuando la ventana estatutaria expira para su caso, usted ya no tendrá el derecho de presentar una demanda contra una parte culpable, y será incapaz de recuperar la compensación financiera por sus pérdidas.

Para asegurarse de que tiene derecho a una indemnización, es absolutamente necesario presentar la demanda por lesiones personales dentro del plazo de prescripción.

¿Qué es la prescripción?

La prescripción es el plazo máximo que permite la ley para iniciar un procedimiento judicial. 

Cuando el tiempo especificado en un estatuto de limitaciones pasa, una demanda ya no puede ser presentada - o, si se presenta, será objeto de desestimación. Si el plazo de prescripción se cumple en un caso penal, por ejemplo, el gobierno no podrá acusar a los sospechosos de un delito. Si la ley de prescripción se aplica a reclamaciones civiles como las de daños personales (conocidas como agravios), las víctimas o las familias perjudicadas no podrán demandar para recuperar sus daños. 

Conocer el plazo de prescripción que se aplica a su caso es crucial para asegurarse de que presenta su demanda dentro de la ventana legal y mantener el derecho a recuperar la compensación financiera por sus pérdidas. Aunque la presentación de una demanda por sí sola no garantiza que gane o reciba una indemnización, es absolutamente necesaria si quiere tener alguna posibilidad.

El plazo de prescripción en las demandas por daños personales en California

Por lo general, el estatuto de limitaciones para los casos de lesiones personales en California es de dos años a partir de la fecha de la lesión. Sin embargo, este es un estatuto de limitaciones muy general, ya que diferentes tipos de casos de lesiones personales pueden tener diferentes plazos de tiempo. 

Dependiendo de los hechos de un caso, el plazo de prescripción podría ser perfectamente superior a dos años, especialmente si la víctima no "descubrió" inmediatamente sus lesiones o no las relacionó con una negligencia o una mala conducta. En algunos casos, el plazo de prescripción puede ser inferior a dos años.

Aunque se trata de plazos generales que pueden no aplicarse a todos los casos, los ejemplos más comunes de ventanas legales en California incluyen:

  • Daños personales: 2 años
  • Muerte por negligencia: 2 años
  • Nacimiento ilícito: 6 años
  • Negligencia médica: 1 año*
  • Negligencia profesional: 1 año*.
  • Exposición al amianto: 1 año*
  • Fraude: 3 años*
  • Abuso sexual: 40 años de edad, o 5 años después del descubrimiento (lo que sea más tarde)

*Desde la fecha del descubrimiento

Regla de Descubrimiento, Tolling y Estatutos de Limitaciones en CA 

Aunque las víctimas lesionadas suelen tener al menos dos años desde la fecha de su lesión para presentar una demanda por lesiones personales, hay una serie de casos en los que las víctimas pueden tener legalmente más tiempo para presentar una demanda. 

Esto es más común en los casos en los que la "fecha de la lesión" no está inmediatamente clara (como la fecha en la que una persona estuvo involucrada en un accidente de coche o la fecha en la que se resbaló y cayó en un supermercado), y el descubrimiento de una lesión o su causa subyacente se retrasa. También puede ocurrir en los casos en los que se dan ciertas excepciones que exigen que el plazo de prescripción quede suspendido (en pausa).

Retraso en el descubrimiento

California cuenta con una norma de demora en la presentación de pruebas que permite ampliar el plazo de prescripción en determinados casos. Esto suele ocurrir cuando:

  1. La víctima no conocía los hechos que harían sospechar a una persona razonable que había sido lesionada por la negligencia o los actos ilícitos de otra persona; o
  2. Una investigación razonable no habría revelado que un producto o situación defectuosa causó o contribuyó a la lesión de la víctima.

En los casos de lesiones personales que implican un retraso en el descubrimiento, las víctimas pueden tener derecho a presentar demandas hasta un año después de haber conocido o de haber debido conocer la lesión o su causa. Sin embargo, esto significa que las demandas pueden presentarse mucho más allá de los dos años generales.

Peaje

En casos que implican circunstancias específicas, el plazo de prescripción puede detenerse temporalmente durante un tiempo determinado. Por ejemplo, el plazo de prescripción puede suspenderse en casos relacionados con:

  • Víctimas menores de 18 años
  • Demandados ubicados fuera del estado
  • Acusados encarcelados
  • Acusados declarados legalmente locos

El plazo de prescripción suele comenzar cuando finaliza la condición que exige el aplazamiento. Sin embargo, las reclamaciones por lesiones personales que implican la prescripción pueden ser complejas, y se recomienda una evaluación de un abogado con experiencia para determinar cómo puede afectar a su reclamación.

Ejemplos de prescripción de daños personales por caso

Entre los ejemplos de casos en los que puede aplicarse un plazo de prescripción diferente se encuentran los siguientes:

  • Víctimas menores de edad: En los casos de lesiones personales que involucran a víctimas menores de edad, el plazo de prescripción normalmente se suspende hasta que el menor cumple 18 años. Sin embargo, hay excepciones. En las reclamaciones por negligencia médica, por ejemplo, los menores deben presentar demandas a más tardar tres años después de la fecha del supuesto acto ilícito o, si el niño es menor de 6 años, antes de cumplir los 8, lo que ocurra más tarde. En los casos de lesiones de nacimiento sufridas por una víctima menor de edad antes o durante su nacimiento, las demandas deben presentarse dentro de los seis años siguientes a la fecha de nacimiento.
  • Negligencia médica: Las reclamaciones por negligencia médica en California están sujetas a algunas de las ventanas legales más cortas: un año desde la fecha de descubrimiento, y no más de tres años desde la fecha de la lesión. La regla del descubrimiento se aplica a las demandas por negligencia médica porque es posible que las víctimas no sepan inmediatamente cuándo sufrieron un daño debido a la atención deficiente de un médico, una enfermera o algún otro profesional de la medicina. Un paciente cuyo cáncer de piel fue diagnosticado erróneamente como benigno, por ejemplo, no descubriría hasta más tarde que su médico cometió un error. 
  • Víctimas de delitos: Las víctimas lesionadas como resultado de delitos graves pueden demandar a un delincuente condenado por daños y perjuicios. Estas demandas pueden presentarse un año después de que el acusado sea condenado, o 10 años después de la fecha en que el acusado complete la libertad condicional por un delito grave, como secuestro, violación o asesinato.
  • Mesotelioma: El mesotelioma es una forma de cáncer rara y mortal causada por la exposición al amianto. Debido a que el mesotelioma tiene un largo período de latencia, las víctimas normalmente no descubren su condición hasta años o décadas después de su exposición. En las reclamaciones por amianto en California, las víctimas pueden presentar una demanda un año después de la fecha en que sufrieron por primera vez una discapacidad, o un año después de la fecha en que descubren que su discapacidad fue causada por la exposición. 
  • Acusados gubernamentales: Las demandas por lesiones personales contra entidades gubernamentales, como un municipio, un condado o una agencia pública, están sujetas a normas y procedimientos únicos, en virtud de la Ley de Reclamaciones por Agravios de California o de la Ley Federal de Reclamaciones por Agravios. Además de cumplir con diferentes requisitos, como la presentación de una notificación de reclamación a tiempo, estas demandas también deben presentarse dentro de un breve plazo legal: seis meses a partir de la fecha de la lesión.
  • Abuso sexual de menores: Estados de todo el país han aprobado leyes que amplían el plazo de prescripción para los adultos que sufrieron abusos o agresiones sexuales cuando eran menores. En virtud de la reciente aprobación de la ley AB 218, las víctimas de agresiones sexuales en la infancia tienen hasta los 40 años para presentar una demanda civil, o cinco años a partir de la fecha en que descubran, o deberían haber descubierto, que sus traumas y lesiones fueron causados por la agresión sexual, lo que ocurra más tarde. La nueva ley también ofrece un plazo de tres años, a partir del 1 de enero de 2020, para que las víctimas presenten reclamaciones que anteriormente habían prescrito, independientemente de cuándo se produjeron los abusos. 
  • Muerte por negligencia: Aunque el plazo de prescripción para la mayoría de las reclamaciones por muerte por negligencia es de dos años a partir de la fecha de la muerte, las familias que no descubren la muerte de su ser querido hasta después de la fecha de la muerte, así como las familias que descubren la causa ilícita subyacente después de la fecha de la muerte, pueden presentar reclamaciones a más tardar dos años a partir de la fecha del descubrimiento. En los casos de muerte por negligencia de uno de los padres, los hijos menores de edad tienen dos años a partir de la fecha en que cumplen 18 años para presentar reclamaciones.

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Los plazos de prescripción tienen por objeto garantizar que las demandas se presenten dentro de un plazo razonable, ya que las reclamaciones antiguas aumentan las posibilidades de que las pruebas se pierdan o se destruyan. Al fin y al cabo, el tiempo puede alterar en gran medida las pruebas físicas, los recuerdos y la forma en que las personas perciben un incidente o un conjunto de acontecimientos.

Debido a que el estatuto de limitaciones puede variar dependiendo de los hechos de un caso, se recomienda encarecidamente que las víctimas y las familias lesionadas hablen con un abogado para determinar el estatuto de limitaciones aplicable a su caso único tan pronto como sea posible. Al ponerse en contacto con un abogado calificado de manera oportuna, usted puede estar mejor posicionado para iniciar su caso dentro de la ventana legal, y proporcionar a su abogado con el tiempo para investigar y trabajar en su caso, mientras que la evidencia es todavía fresco.

En Drake Law Firm, nuestro equipo legal ofrece consultas GRATUITAS y confidenciales para ayudarle a saber más sobre su derecho a presentar una demanda por lesiones personales. Para hablar con un abogado llame o contáctenos en línea.

La información y la lista de los estatutos en esta página no pretende aplicarse a un caso específico. Si usted tiene alguna pregunta sobre qué estatuto de limitación se aplica a su hecho o caso específico, debe hablar con un abogado con experiencia en lesiones personales con respecto a las limitaciones o estatutos que pueden aplicarse a su caso.